Investigadores que trabajan en un dispositivo de flujo para proporcionar un diagnóstico rápido en el punto de

Service Engineering

El cofundador y CEO de Iceni Diagnostics, profesor Rob Field, está colaborando con su equipo de investigadores de biotecnología en la Universidad de Manchester en un nuevo dispositivo de prueba que esperan que el personal de primera línea del NHS use para examinarse en casa para detectar los síntomas de COVID-19 antes de aventurarse a trabajo. La nueva prueba también se diseñó teniendo en cuenta a las comunidades para que el personal y los visitantes de hospitales, residencias o lugares de trabajo puedan ser evaluados rápidamente. La técnica de diagnóstico utiliza un receptor de glucano artificial para capturar un virus y detectar patógenos como el norovirus y diferentes cepas de influenza en menos de 20 minutos. El flujo lateral da una respuesta simple de sí o no, por lo que no se requiere capacitación y el dispositivo de mano no necesita refrigeración. El equipo espera tenerlo listo y validado oficialmente por el otoño. El profesor Field dijo: “Nuestro producto prototipo existente para la influenza puede detectar el virus en menos de 20 minutos y podría adaptarse para identificar otros patógenos como el coronavirus. Los virus respiratorios invaden el cuerpo a través de las células en las vías respiratorias y los pulmones. Estas células están cubiertas por una capa de cadenas de azúcar, conocidas como glicanos, que se utilizan para la función normal de los tejidos humanos. Los virus pueden utilizar estos glicanos como parte del proceso de infección. "El desarrollo de la vacuna, la validación, las pruebas de seguridad, la fabricación, la aprobación regulatoria y la implementación es un proceso que lleva mucho tiempo". Una prueba de detección de bajo costo y fácil de usar que se puede realizar en el punto de atención sería una forma ideal de limitar la transmisión inicial de la enfermedad en la comunidad y en los puntos de entrada a los hospitales, o en las fronteras nacionales, por ejemplo. Las pruebas actuales de COVID-19 se basan en gran medida en la PCR [reacción en cadena de la polimerasa] que requiere un entorno de laboratorio para el análisis y se basa en el conocimiento previo del código genético viral. Este código puede cambiar a medida que el virus evoluciona, limitando potencialmente la efectividad de la prueba. El enfoque de Iceni Diagnostics utiliza el reconocimiento de glucano, que no se ve afectado por la variación estacional en el código genético y se puede ofrecer como una prueba manual en el hogar o en el campo. Los productos actuales de Iceni Diagnostics detectan un solo virus. Sin embargo, la próxima generación de diagnósticos permitirá la detección y discriminación de una serie de patógenos que dan lugar a síntomas similares. Esto permitiría, por ejemplo, una distinción entre gripe y COVID-19 en una sola muestra, lo que aumenta la versatilidad y solidez del diagnóstico. Además, la forma en que el virus interactúa con su receptor de glucano lo hace estacionalmente consistente, por lo que, incluso si el código genético del virus muta, todavía se detectará, lo que significa que la prueba de diagnóstico Iceni debería seguir siendo efectiva a largo plazo.

“Nuestro producto prototipo existente para la influenza puede detectar el virus en menos de 20 minutos y podría adaptarse para identificar otros patógenos como el coronavirus.“
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